Justin Cronin, Kingov nasljednik koji je vampirima oteo romantiku i opet ih učinio čudovištima

Piše Tanja Tolić

Ako bismo vjerovali Justinu Croninu, točno za pet godina, a ne za pet dana, trebalo bi nestati svijeta kakav poznajemo. Godina 2017. postat će "nulta" godina, a bit će potrebne samo trideset i dvije minute da umre jedan i rodi se drugi svijet. Prijelaz će se dogoditi, a da ga nećemo biti niti svjesni. Ljudi, ta blistava civilizacija koja je izgradila nebodere, poslala u svemir satelite, postavila željezničke pragove i u nebo vinula avione, postat će - hrana.

U tajnom vojnom kompleksu u Coloradu američka vlada pokrenula je projekt Noah: dvanaest osuđenika na smrt postat će pokusni kunići u studiji kojoj je cilj stvoriti supervojnike uz pomoć virusa CV-0 kojim se profesor biokemije Tim Fanning zarazio za vrijeme znanstvene ekspedicije u Boliviji. Njihova su imena Babcock, Morrison, Chávez, Baffes, Turrell, Winston, Sosa, Echols, Labright, Martínez, Reinhardt i Carter. Svi, osim jednog, okrutni ubojice ili silovatelji koji sada u Coloradu, u svojim ćelijama koje čuvaju pedofili umrtvljeni hormonskom terapijom, vise naopačke poput divovskih kukaca i povremeno pojedu nekoliko zečeva. Pored njih je i subjekt Nula, onaj od kojeg je sve krenulo, iz čijeg je tijela izoliran virus, i djevojčica Amy Harper Bellafonte, jedina koja na zarazu virusom reagira sasvim drugačije.

U 32 minute, nakon što čistač Lawrence Grey pod telepatskim utjecajem pusti Nulu na slobodu, a potom i sve ostale subjekte, Colorado će zahvatiti kaos. "Groznica", kako vlada naziva zastrašujuće napredovanje nove vrste - virala, poharat će nakon Colorada i Nebrasku, Utah i Wyoming. Sjedinjene Države kakve poznajemo u par će mjeseci biti izbrisane s lica zemlje, ostali kontinenti u oceane će posijati bombe kako virali - monstruozni vampiri u kojima nema baš ništa romantično - ne bi uništili i ostatak svijeta. Amy, koju će spasiti federalni agent Brad Wolgast, postat će djevojčica iz Nigdine, Ona koja je Unišla, Prva, Posljednja i Jedina, i koja je... živjela tisuću godina.

U 92. godini poslije pojave virala, u Americi je, čini se, preostala tek šačica ljudi - preciznije, njih 94, koliko ih živi u Prvoj koloniji planine San Jacinto Republike Kalifornije. Jedini razlog zašto su živi jest što, nakon što padne mrak, pale snažne reflektore koji odbijaju izgladnjele virale. No generatori koji pogone reflektore već su na izmaku, a ljudi unutra žive kao u srednjem vijeku. U tu će koloniju jednog dana, niotkuda, usred napada virala došetati Amy Harper Bellafonte, još živa, i stara 97 godina, iako izgledom i dalje nije odmakla od petnaestogodišnje djevojčice. Amy i nekolicina mlađih stanovnika kolonije - Peter, Sara, Theo, Alicia, Michael, Hollis i Mausami - krenut će u neizvjesnu i opasnu potragu za ostalim preživjelim ljudima...

U glavnim crtama to je početak priče epskih razmjera koju je Justin Cronin objavio 2010. godine. "The Passage", u hrvatskom prijevodu "Prijelaz" (Lumen, 2011.), u međuvremenu je krajem listopada dobio i nastavak "The Twelve", koji još nije preveden na hrvatski jezik, a trilogiju će ovaj američki pisac završiti 2014. godine, kada planira objaviti "The City of Mirrors".

U drugom dijelu trilogije (upravo pročitan!), priča postaje još napetija. Prijatelji iz Prve kolonije, koji su u međuvremenu našli druge ljude, razdvojili su se. Pet godina nakon radnje "Prijelaza", Sara je netragom nestala nakon što su virali napali Roswell, njezin dečko Hollis potonuo je u podzemlje kocke i prostitucije, Alicia i Peter postali su dio vojnih postrojbi i neumorno tragaju za dvanaestoricom, a Amy u sirotištu časnih sestara brine o djeci koja su ostala siročad. Cronin u "The Twelve" navigira između tri pripovjedne linije - ponovno nas vraća u nultu godinu pa doznajemo kako se zapravo "zaraza" proširila i što je povezalo jednog od preživjelih čuvara Lawrencea Greya s bivšom suprugom agenta Wolgasta, Lilom. Doznajemo i kako je osnovana Prva kolonija te tko su bili Alicijini preci.

U drugoj pripovjednoj ravni selimo se u događaje koji su se zbivali dvadesetak godina ranije nego u "Prijelazu" - u Polje, zapravo Sjeverni poljoprivredni kompleks blizu Kerrvillea u Teksasu. Grupa farmera jednog ljetnog dana tamo će prvi put, izvan zidina grada, odvesti djecu, no neočekivana pomrčina Sunca izazvat će pokolj jer će iz bunkera, u kojima bi se trebali skrivati ljudi, izaći virali, a u Polju će se pojaviti i nepoznata, prelijepa žena sakrivena ogrtačem i kukuljicom i koja, čini se, ima moć upravljati viralima... U trećem dijelu romana "The Twelve" ponovno se vraćamo u sadašnjost i doznajemo za postojanje Homelanda, gigantskog koncentracijskog kampa kojim upravljaju "crvenooki" i u kojem su ljudi pretvoreni u radne jedinice. Prema Homelandu će se uputiti Amy, Peter i Alicia, a u furioznom raspletu događaja otkrit ćemo da neki likovi ipak nisu mrtvi, dok će drugi proći kroz potpuno neočekivane transformacije...

"Prijelaz" i "The Twelve" bez sumnje se ubrajaju u najstrašnije romane objavljene posljednjih godina - kombiniraju elemente SF-a, distopije i horora, zbog čega Cronina mnogi uspoređuju sa Stephenom Kingom. Kako je i sam King napisao u osvrtu na prvi roman, "pročitajte petnaest stranica i obuzet će vas; pročitajte trideset i otkrit ćete da opsjednuto čitate do kasno u noć". Usprkos takvoj preporuci, "Prijelaz", nažalost, nije zaživio u Hrvatskoj. Moguće da je knjiga od čak 846 stranica (199 kuna) mnogima bila prevelik zalogaj, iako je vjerojatnije da se oni koji su je krenuli čitati nisu uspjeli probiti kroz ponešto zapetljan početak. Do prvih 80-ak stranica, "Prijelaz" je, naime, naoko konfuzno štivo, uglavnom zato što Cronin tek postavlja pozornicu za mnoštvo likova i paralelnih radnji. Ako se probijete do tog mjesta, nakon toga ste sigurno zakačeni, a pročitate li roman u komadu, zaista vam se može, kao meni, dogoditi da kad dovršite priču, otiđete do prozora provjeriti postoje li uistinu vani još ljudi.

Epski razmjeri priče, koji uključuju, u dva dosad napisana romana, čak tridesetak likova, od čega se desetak sigurno mogu okarakterizirati kao glavni, podrazumijevaju veliku koncetraciju pri čitanju, osobito ako ste, kao ja, prvi i drugi dio čitali s godinu dana razmaka. U drugom nastavku Cronin je tu pauzu riješio dosta elegantno, tako što je u prvom poglavlju ukratko prepričao radnju "Prijelaza" kao podsjetnik na događaje, a na kraju knjige stavio i popis likova prema godinama u kojima se odvijaju glavni događaji.

I "Prijelaz" i "The Twelve" (mogli bismo ga prevesti kao "Dvanaestero") literatura su za "trijezne" ljude - ovi vampiri nisu za romantične curetke, jer su u pitanju inteligentna čudovišta nadnaravne snage i okrutnosti, stvorenja koja se ni na koji način ne uklapaju u prevladavajući trend žanrovske literature posvećene krvopijama. Ovo je "ljubavno" pismo za zagrižene fanove SF-a i horora, ali i izuzetno pametno, pronicljivo i slojevito štivo, namijenjeno zahtijevnijem čitatelju, koje se, ne jednom, ruga američkoj potrebi za dominacijom nad ostatkom svijeta. Istodobno, bez imalo patetike, Cronin je u 1400 stranica ispisao i jednu od najljepših književnih posveta ljudskosti i žuđenoj besmrtnosti jer, pokazat će se, virale se može ubiti tek kad ih se uspije pogledati u oči i utonuti u njihova melakolična sjećanja na vrijeme kad su bili - ljudi.

Znajući da je trilogija "Prijelaz" hard core literatura, tim je više zanimljivo otkriti da je Cronin roman napisao na nagovor svoje tada devetogodišnje kćeri koja je poželjela da joj tata napiše priču o "djevojčici koja je spasila svijet". Cronin, rođen 1962. godine, nije bio bilo kakav pisac prije svoje trilogije: napisao je dva nagrađena i od kritike pohvaljena romana - "Mary and O'Neil" i "The Summer Guest", koji nisu imali nikakve veze s vampirima. Prije toga je diplomirao na Sveučilištu Harvard te poučavao kreativno pisanje u Philadelphiji od 1992. do 2005. godine. Danas živi s obitelji u Houstonu, gdje predaje engleski jezik na Sveučilištu Rice.

Za prvi roman iz trilogije dobio je predujam od 3,75 milijuna dolara na neviđeno. Cronin je, kad je počeo pisati "Prijelaz", bio već prilično poznat u literarnim krugovima Amerike, a htio je da njegovo novo djelo dobije neovisnu procjenu kvalitete, da ga se ne trpa u ladice njegovih prijašnjih rukopisa. Croninov agent poslao je nedovršeni roman 2007. godine na nekoliko adresa nakladničkih kuća, i to pod pseudonimom Jordan Ainsley.

"Kad sam dobio ideju za trilogiju, osjećao sam kao da mi je netko dao nevjerojatan poklon i bilo mi je potpuno prirodno napisati priču. Predala mi se vrlo brzo i lako. Čim sam je počeo pisati, kao da je netko u meni stisnuo gumb za sreću. Osjećao sam se kao da sam konačno pronašao ono što mi je bilo suđeno da radim", ispričao je Cronin medijima.

Autor "Prijelaza" i nastavka "The Twelve" danas je superstar. Produkcijska kompanija redatelja Ridleyja Scotta platila mu je 1,75 milijuna dolara za filmska prava za sva tri nastavka. On je pak nastavio biti jedan vrlo normalan i pristupačan tip kojeg možete pratiti i na njegovoj Facebook stranici www.facebook.com/enterthepassage, gdje redovito komunicira s čitateljima. I dalje uživa u svojoj obitelji i pisanju. Ponekad se tek začudi kad ga novinari nazovu i pitaju da li bi ga, kao ilustraciju uz razgovor, mogli fotkati tako da visi naopačke, poput virala.
 

Facebook komentari

Novo u katalogu